peter sunde

Mijn volgende interview is met een piraat


Nee, ik maak geen grapje. Volgende week ontmoet ik één van de beroemdste piraten van de wereld. Een internetpiraat wel te verstaan. Peter Sunde, oprichter van illegale file-sharingwebsite The Pirate Bay en vele andere internetstart-ups, is de man die Zweden bijna in een tweede Cuba wist te veranderen.

In 2006 wordt de Zweedse minister van Buitenlandse Zaken ontboden in het Witte Huis. Hollywood is ziedend. Gebruikers van de in Zweden gehoste website The Pirate Bay downloaden massaal illegale kopieën van dure kaskrakers. Zweden is tot dan toe het land dat internetvrijheid het hoogst in het vaandel heeft staan, maar als de Verenigde Staten dreigt om Zweden naast Cuba op de zwarte lijst met handelssancties te zetten moet de minister toch echt inbinden. De Zweedse politie valt binnen bij de The Pirate Bay en na een uitgebreid onderzoek worden de oprichters aangeklaagd op verdenking van piraterij. Van CNN tot de BBC en Singapores StraitsTimes, media van over de wereld volgen de rechtszaak Hollywood vs. Peter, Gottfried en Frederik, een stel internet geeks die het brein vormen achter de file-sharing website die verantwoordelijk is voor de helft van al het wereldwijde internetverkeer, of zoals Peter later zou zeggen: ‘Als Frederik met zijn dronken hoofd over een kabel struikelde had je dus een serieus probleem.’

Voor- en tegenstanders discussiëren verhit over het wel of niet strafbaar zijn van het mogelijk maken van het delen van files op internet. De website biedt namelijk zelf geen auteursrechtelijk beschermd materiaal aan, maar maakt het slechts mogelijk voor gebruikers om torrents met elkaar te delen. Wordt met deze rechtszaak de ‘fundamentele vrijheid van het internet’ bedreigd of is hier echt sprake van criminele activiteiten? De rechter besluit tot het laatste en de drie worden veroordeeld tot gevangenisstraf en een boete van rond de 10 miljoen dollar per persoon. In verschillende andere landen volgen vergelijkbare rechtszaken tegen de website, in Nederland laat Stichting Brein de website blokkeren. In plaats van het einde van de The Pirate Bay betekent de enorme media aandacht echter een gigantische toestroom van nieuwe gebruikers. Een kat-en-muisspel volgt, of zoals Peter in die tijd vertelt in een Skype gesprek: ‘We verhuizen gewoon constant de servers, en weten intussen zelf niet eens meer waar ze zijn’. Met proxy's zoals de Nederlandse fucktimkuik.org (Tim Kuik is de directeur van stichting Brein) en de uiteindelijke verhuizing naar de cloud, wordt de site voor de autoriteiten definitief ongrijpbaar. Een paar weken geleden hief het Nederlandse Gerechtshof in Den Haag de blokkade van The PirateBay in Nederland dan ook op omdat deze simpelweg niet ‘effectief’ zou zijn.

Waarschijnlijk vraag je je nu af waarom ik in hemelsnaam een illegale hacker zou willen interviewen, die nog gezocht wordt door de politie ook. De reden is simpel: ik denk dat Peter Sunde een hoopgevend monster is. Zoals Ervin Laszlo, de kwantumfysicus en systeemdenker die ik in december interviewde, zei: ‘Wat we nodig hebben zijn hoopgevende monsters. Monsters, omdat ze een bedreiging vormen voor het oude systeem, en hoopgevend, omdat daar de hoop vandaan komt.’ De laatste jaren wordt er in de media steeds meer aandacht besteedt aan de deeleconomie en volgens verschillende trendwatchers gaan we naar een samenleving waarin eigendom verdwijnt en een nieuwe economie zijn basis zal hebben in de toegang tot producten en diensten. Een groot aantal mensen is hiermee al aan het experimenteren: van de geleasede spijkerbroeken van Mud Jeans tot maaltijden delen via Thuisafgehaald en bedrijfsmateriaal via Floow2.

Volgens de geïnterviewden uit mijn eigen reis gaan we van een hiërarchisch ingerichte wereld naar een gedecentraliseerde samenleving waarin met name de invloed van ‘gewone mensen die buitengewone dingen doen’ (Thomas Friedman) enorm zal toenemen. We gaan naar een wereld met netwerken zonder leiders, naar communities van mensen die samenwerken voor een gemeenschappelijk doel, buiten de bestaande instituties om. Een mooi toekomstbeeld, maar stel nou dat dit niet alleen een mooie toekomstvisie is, maar het allang gebeurt? Op het internet?

De grote doeners en denkers die ik heb geïnterviewd noemen het internet allemaal als een belangrijk middel om die nieuwe wereld te bouwen (bekijk bijvoorbeeld de vraag die Jos stelde aan China’s duurzaamheidsexpert Peggy Liu over internet en leiderschap), maar ik bleef het gevoel hebben dat ik iets miste. Open source netwerken en software als Wikipedia, Mozilla Firefox, The Pirate Bay en de sinds kort in Nederland geblokte ondertitelingssites voor films en tv series, maakten dat ik steeds meer geïntrigeerd raakte door al die onbekende mensen die achter hun computer samen programmeren, uploaden, onderhouden en mij gratis en voor niks wekelijks een portie ondertitels leveren van mijn favoriete tv series. Wie zijn deze Tokke, Suurtje en Aron76? Wat drijft hen? Zijn ze een stel ongure uitkeringsgerechtigden die toch niet veel anders te doen hebben dan blowen en ondertitels uittypen, illegaal films uploaden en bronnen aanpassen op Wikipedia? Of zijn zij de ideologische en radicale bouwers van een nieuwe wereld die gebaseerd is op delen, verbinding en (internet)vrijheid? Peter Sunde is overtuigt van het laatste: ‘It’s evolution, stupid.’

De laatste weken heb ik me daarom ingelezen in trackers, torrents, encrypted internet connections, open source sharing, en bits en bytes. Want of je het nu eens bent met de mensen in de (illegale) internetscene of niet – inderdaad, je kunt in principe niet delen wat je niet hebt – het internet lijkt momenteel het schuurvlak te vormen tussen de oude en nieuwe wereld, met alle gevolgen van dien. Het is de plek waar mensen radicaal experimenteren met nieuwe waarden en de wereld proberen te veranderen met html codes en internettechnologie. Waar de gevechten over transparantie, vrijheid van meningsuiting en copyright worden uitgevochten. Hoe serieus de ideologieën van de internet geeks ook zijn, humor is hun belangrijkste wapen, en ik heb dan ook nog nooit zo gelachen bij het voorbereiden van een interview als deze keer. Wat een grappen hebben die hackers uitgehaald met Hollywood advocaten, overheden en de officiële anti-piraterij organisaties! De video is wat lang, maar in onderstaande presentatie krijg je een aantal ervan mee.



Volgende week ontmoet ik Peter Sunde, de oprichter van The Pirate Bay en start-ups als Flattr, Heml.is en iPredator, en het tiende rolmodel in de FutureFuel queste, AFK.*

Welke vraag zou jij hem willen stellen?


 
 
 
 
*Away From Keyboard, hackers' slang voor IRL, In Real Life



Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *